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“大多数人想被倾听,也有人只想坐在我旁边,分享这段沉默”

在美国佛罗里达州、圣彼德斯堡市的公园里,几乎每天清晨的同一时间,都会有一个熟悉的身影出现。

他叫Al Nixon,城市供水部门的一位职员。在连续七年的时间里,每天早晨他都会来到公园里,坐在同一个长椅上,等待太阳升起。日出后,再出发去工作。

坐在长椅上的Nixon与路人交谈。

这位公园常客成了很多人的熟人,他的存在也成了人们的安慰。来往的人们喜欢向他倾诉烦恼、分享生活。一些人从他这里获得偶然的温暖,一些人感受到他无声的陪伴,还有一些人成了他现实生活里的好友。

几乎很少有人会问他为什么来到这里,但人们知道,只要他们需要,Nixon总会在那儿。

Nixon拍摄的日出。



永远不会缺席的“阳光市长”

Nixon第一次来这里看日出在大概七年前,当时的他正在经历着一些工作上的麻烦,每天都承受着很大的压力。

起初,他只是想找一个安静的地方来理清自己的思绪。看日出是一个很好的选择,与日落相比,他更喜欢日出,因为日出意味着新的开始,“如果你想拥有一个美好的一天,就必须有一个好的开始。”

Nixon拍摄的日出。


这个方式很有效,于是Nixon决定经常去坐坐。他在海堤附近找到了一张合心意的长椅,“那是公园里最能感受到微风吹拂的地方”。

公园里的长椅。

 Nixon会在早晨4:30左右起床,戴上他的经典帽子,驱车来到海边,到达的时候大概是6:30。他会喝上一杯咖啡,听着音乐,一直待到8点,再去工作。他把这称之为自己“生命的升华”,让他能心境平和地开启一天的工作。

这成了Nixon多年来的习惯。如果天气允许的话,一周七天他都会去,每天两小时,周末停留的时间会更长,他预计自己一年中大概有350天都会出现在这里。

最开始,Nixon只为解决自己的烦恼。大约一年后,一位陌生的女士停下来和她打招呼,“你知道,每天早上我看到你坐在这儿,我就知道一切都会好起来的。”

这改变了Nixon对自己小小的日常仪式的看法,“第一次,我知道我在这里可以有更多的作用,不仅仅是抚慰自己的苦难。”

Nixon不再一个人孤独地盯着前方的海,而是开始留心走过身边的人。“必须保持一颗开放的心和一个开放的头脑,因为你永远不知道谁会走过来,不知道他们需要什么。”他对人们微笑,与他们亲切交谈,让他们意识到虽然他们素不相识,但每个人对彼此都很重要。 

Nixon拍到的路人。

越来越多的人和他熟悉了起来。Nixon知道了大多数跑步、散步、骑自行车的人的名字。人们会和他挥手打招呼,Nixon则回以问候。他甚至成了圣彼德斯堡市的名人,一些当地人还他起了个绰号,亲切地称呼他为“阳光市长”。

当地媒体对Nixon的报道。

Nixon也享受着与这些“陌生的朋友们”在一起的时光,一些人会停下来聊天,甚至向他敞开心扉。公园的长椅仿佛成了他的第二间“办公室”,只不过这份“工作”他欣然接受。 

Nixon拍到的路人。

“我希望人们离开时,知道自己并不孤独”

Nixon一直相信,一句友好的“你好”可以改变一个人的生活轨迹。“我们会在不知不觉中对其他人产生或好或坏的影响……当你与别人交流或微笑时,你会让他们知道,‘我在乎你’,而人们欣然接受。” Nixon通常不会说太多话,也从不过多谈论自己的事情,他不想让自己的烦恼成为别人的负担。他只是倾听,成为人们情绪的过滤器。“倾听是所有人都需要学着做好的头号技能”,他说,“任何时候,无论你想谈什么,我都是一个很好的倾听者。”

与路过的人的合影。

人们会向Nixon敞开自己的生活,给他讲述自己的童年,与他分享近来的家庭活动照片,向他请教亲密关系、职业和个人问题。 “他知道我的一切,”Nixon的常客之一Renee Rutstein说。她不觉得与这位原本陌生的人分享自己的秘密有什么奇怪,“因为他永远不会评判我。”58岁的Dee Glowa在三年前外出散步时遇到Nixon,她说,“他倾听时不会做任何判断,也不期待任何形式的回报。”

Renee Rutstein与Nixon。

有一天,一对夫妇在Nixon的长椅前停下来,向他谈论他们遇到的问题——丈夫总是在工作,很少专注家庭。Nixon告诉他,“有些时候,你必须要意识到什么才是真正重要的。”丈夫承认了自己的问题,并表示会放慢自己的脚步。夫妻二人在Nixon面前互相拥抱,而他们也成了朋友。

还有一次,Nixon遇见了一个忧心忡忡的年轻女孩。她在他面前哭了起来,她说想离开这个城市,独自一人去尝试自己想做的事,但又很矛盾,因为她很爱自己的男朋友。Nixon的原则是,他不从评判,也不提供建议,但当女孩向他寻求建议时,Nixon还是坦率地建议她离开小镇,“如果她留下来,怨恨可能会毁掉她的感情,但如果她离开,或许有会有些东西还可以复原。”

Nixon也成了很多事情的见证者,拥抱,甚至是求婚。

也有些人,他们只是坐在Nixon身边,什么也不会说。Nixon知道,他们只是想坐在某人旁边,分享这段沉默。有一次,一位女士停下来对他说,“我只想和你在这里坐一会儿”。他们盯着水面盯了一个小时,然后她说了句谢谢就离开了。

“她只是想要一个平和的时刻,知道她并不孤单。在那个时刻,在那个早晨,她真的不孤单。”

“我总是希望,人们离开时,能知道自己并不孤独。”

“两位很好的朋友”。

63岁的退休房地产开发商Jeff Franzen几年前在海滨散步时遇到Nixon,对他而言,Nixon是那种“日复一日都会出现,平静、持续的存在。”
对Nixon来说,过去的一年是难熬的一年。在疫情期间,很多人失去了他们所爱的人,在他们与Nixon的聊天里,并不总是欢笑,令人心碎的故事和泪水变得多了起来。

有时,日出也没有那么明媚。

“这是一件棘手的事情,因为这些情绪很难内化。你必须得从这里抽身,去做你自己的事,同时也要为下一个人的出现保持良好状态。有时,当你离开时,自己也变得破碎了,因为人们到来时是那么的痛苦。”“到处弥散着一种你可以感觉到的焦虑,人们随身携带着这种情绪,也需要释放。”最难熬的日子里,Nixon仍旧每天准时出现,他很高兴自己可以戴上口罩,为人们服务。

Nixon拍下的海边风景。

一个充满爱心和忠诚的朋友

除了在公园里与人们交流,Nixon也把自己的例行活动搬到了网络上。

Nixon的手机里存了超过1000张的日出照片,几乎每天他都会在自己的社交账号上分享一张日出时的照片,并配上一句早上好。周一的时候,他会打上“Happy Monday”。因为他知道,一周的第一天,总是很难熬。

对一些网友来说,每天看Nixon的早安照片也成了一种遥远的陪伴。

“Al,每天都很期待你的照片,如果可能的话,也许某天我们也会在那儿见面。”

“谢谢你,阳光市长!”

“今天早晨和你聊天真开心,终于见到你了!”

曾经有一次,Nixon出城了几天,没有如常出现在公园的老位置上。有人在当地的网站上发帖,“坐在长椅上的那个人怎么了!”人们有了一些糟糕的猜测,帖子下有几十条悲伤的评论。

有人在长椅上放了一块牌子以纪念Nixon,上面写着“Al,一个充满爱心和忠诚的朋友,许多人的知己。永远的。” 

人们在长椅上留下的纪念标志。

Nixon不得不在网络上澄清,不过他也欣然接受人们的好意,“在一个人还活着的时候,让他知道自己受到了这样的赞赏,真是一件很美妙的事情。”

在公园里看日出的Nixon,一位朋友拍摄。

最初只是为了缓解自己的压力,最终成为了许多陌生人的朋友,这些年来Nixon听到了无数个故事。对他而言,诀窍是:看到人们,同他们聊天,意识到他们是生动的人,而后去了解那些和自己一样的人。

“大多数人只是想被倾听。我不认为自己有多聪明,也不认为自己有多潇洒,但我是个好的倾听者。”

坐在长椅上的Nixon的背影。

今年已经58岁的Nixon感慨道,当一个人到了五六十岁或更大的时候,常常会觉得自己的目标没有实现,不过,他暂时还没有这种感受。
他明确地知道,在公园的长椅上倾听人们的故事,给他们带来哪怕一点的安慰,就是他人生这个阶段的目标。

主要参考资料:https://www.tampabay.com/life-culture/2021/05/24/its-st-petersburgs-bench-but-al-owns-it/https://www.cbsnews.com/news/steve-hartman-on-the-road-al-nixon-st-petersburg-bench-therapist/https://www.washingtonpost.com/lifestyle/2021/07/30/bench-advice-sunrise-al-nixon/https://theweek.com/speedreads/984387/florida-man-found-purpose-watching-sunrise-every-day-from-same-spothttps://www.facebook.com/al.nixon.946

9 评论

  1. 来了,我来了,哈哈。我来评论了,说明一下这条不算无意义的评论哦,因为我来自你在别处的留言“新博主都会经历这一步,搭建博客,发布内容,四处留言”

  2. 羡慕这个休闲时光。我们大多数上班一族,早早就起床挤地铁了,晚上回到家都累趴了,很少有人会有这份心情去做这种“升华生命”的事情

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